Venezuela

Científicos se dirigen al sur para estudiar la ballena azul animal más grande del mundo

Científicos se dirigen al sur para estudiar la ballena azul animal más grande del mundo

Un equipo internacional de científicos viajará a la Antártida este mes para llevar a cabo el estudio más completo jamás realizado sobre las ballenas azules y el krill del que se alimentan.

El equipo de 28 personas se embarcará desde la ciudad australiana de Hobart el sábado a bordo del barco de investigación marina, Investigador.

"Tenemos una combinación de clase mundial de personas, barcos de investigación y tecnologías de vanguardia. Será un viaje increíble de siete semanas", dijo el científico jefe, el Dr. Mike Double.

Un enfoque crucial del estudio será sobre los excrementos de la ballena como un potencial "fertilizante" del océano.

"Queremos descubrir si la forma de los enjambres de kril afecta la distribución y el comportamiento de las ballenas azules, y si las ballenas azules fertilizan el océano con su caca, que produce más algas para el krill para comer", dijo Double.

El equipo usará drones para monitorear las ballenas y recolectar muestras de la superficie del agua, ya que prueban la hipótesis de que es el hierro en la caca de ballenas el que alimenta el fitoplancton microscópico, que a su vez constituye la base de la comida antártica. web.

"Tomaremos muestras del agua en áreas con ballenas y krill, solo ballenas, solo krill, y ninguna de las dos especies", dijo el científico jefe adjunto, Dr. Elanor Bell.

"El muestreo revelará dónde va el hierro, qué tan rápido se hunde y si la producción primaria aumenta con el tiempo".

Las ballenas azules pueden crecer hasta 30 metros de largo y son el animal más grande del mundo, consumiendo hasta tres toneladas de krill al día.

Sin embargo, con su hábito de bucear a inmensas profundidades y evitar la tierra, se sabe relativamente poco acerca de estos gigantes de las profundidades.

Fuente: Panorama

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