Venezuela

El Tequeño: Símbolo de tradición familiar venezolana

El Tequeño: Símbolo de tradición familiar venezolana

“Este enrollado de masa y queso gustó mucho a la familia y a los amigos que iban a la casa. Se convirtió en una exigencia frecuente durante las meriendas y fue propagándose en el pequeño pueblo, siendo motivo de conversaciones e intercambio de recetas”. Años más tarde el pasapalo superó las fronteras de la capital mirandina gracias a Luisa Casado, quien daba clases de cocina y preparaba comidas para fiestas. La creación de Josefina, incluida en los pedidos de Casado, pronto despertó ansiedad entre los caraqueños, quienes preguntaban insistentemente: “¿Llegaron los tequeños?”, en alusión a las personas de Los Teques que les llevaban la exquisitez. Así, el canapé adquirió el nombre del gentilicio.

Allí con frecuencia se reunían amigos de la zona, y en una oportunidad la mayor de las hermanas Báez, Josefina Hernández de Oviedo, fue la responsable de innovar la gastronomía venezolana con la creación de unos canapés elaborados con los trozos de masa restante y queso, que gustó mucho entre familiares y amigos, pronto se comenzó a propagar entre sus conocidos "lo delicioso que eran los enrollados de queso que se freían en la casa de la familia Báez".

Miguel Ángel Estrada, sobrino de Josefina, explica que "los enrolladitos de queso", como eran llamados en un principio, pronto fueron popularizados en la localidad, a tal punto que a su tía le pedían la receta para preparar el pasapalo.

"Mi tía Josefina era la mayor de cinco hermanos, sólo contaba con 15 años y ya se encargaba de la cocina porque le gustaba. Hacía pastelitos y quesadillas a base de harina de trigo, en muchas ocasiones les sobraban tiras, y de allí comenzó a utilizarla enrollándolos con quesos y friéndolos hasta que el queso enchumbara la masa, de allí se propago por la ciudad el suculento enrolladito", explica Estrada.

¿Dónde están los tequeños?

A partir de 1927 la fama del tentempié creció vertiginosamente y traspasó las fronteras de la capital del estado Miranda hasta llegar a los saraos y reuniones caraqueñas, donde las personas exigían degustarlo.

Una de las responsables es Luisa Casado, a quien se le atribuye ser una de las primeras en distribuir el tequeño, pues como maestra de cocina vendía comida para las fiestas de Caracas, Las Tejerías y La Victoria, entre esos pedían mucho los tequeños.

¿Dónde están los tequeños?

Preguntaban los caraqueños de la década de los 60, y no haciendo referencia al delicioso canapé, sino a los habitantes de Los Teques que distribuían el pasapalo a cuanto sarao lo pidiera. De allí que se quedará forjado el nombre, sin querer, con el que hoy le llamamos comúnmente: tequeños.

Durante el inicio del auge del tequeño, muere repentinamente su creadora. En el año 1967, a los 55 años murió Josefina, creadora del suculento bocado, luego de la boda del sobrino que hoy relata su historia. "Tenía diabetes y nunca se le había diagnosticado, hoy la tenemos presente diariamente", dice Estrada.

De Los Teques para el mundo

Sin duda alguna, el tequeño ha representado un fenómeno gastronómico que ha traspasado los límites de nuestro territorio, y es símbolo de tradición familiar venezolana. Fue después de los años 60 cuando comenzó a llegar a otras latitudes. En la actualidad el tequeño está presente en reuniones nacionales e internacionales.

"Hoy en día no existe una fiesta donde no haya tequeños, fiesta donde no hay tequeño no es fiesta, la venta del pasapalo se ha convertido en una gran industria donde existe diversidad de tequeños, a base de queso amarillo, jamón serrano, chocolate y los tequeñones, tal vez si mi tía hubiera registrado su invención otra sería la historia (...) lo importante es la satisfacción que siento cuando veo cómo se propagó el pasapalo que nació en el hogar de la familia Báez", comenta con entusiasmo.

Estrada destaca que es primordial que las tradiciones autóctonas se fomenten y se continúen divulgando a las generaciones futuras para preservar la historia cultural, gastronómica y social. AVN

EA