Venezuela

Estudio revela cómo las abejas pierden la carrera de armamentos para encerar a las polillas

Estudio revela cómo las abejas pierden la carrera de armamentos para encerar a las polillas

Un estudio chino demostró que las grandes polillas de la cera, una de las principales plagas de las abejas, detectan, pero ignoran, las señales de advertencia de liberación de las abejas, lo que proporciona información sobre el control de plagas.

Las polillas de cera son un problema común para los apicultores. La polilla de cera mayor es una de las dos especies de polillas de cera, y la otra es la polilla de cera menor.

Son de color canela y se comen el peine en colmenas. Ponen huevos en la cera y las larvas penetran a través del marco de un peine mientras comen lo que tienen en su camino.

Investigadores del Jardín Botánico Tropical Xishuangbanna, de la Academia de Ciencias de China y de la Universidad de Agricultura de Anhui estudiaron si las polillas hembra de cera mayor podían detectar las feromonas de alarma de abejas para encontrar un lugar más seguro o evitar un sitio riesgoso para poner huevos.

Las feromonas de alarma, más conocidas en insectos, son sustancias químicas que los animales producen y liberan para advertir de un peligro inminente.

Publicado en la revista Insects, el estudio indicó que las polillas hembras de cera mayores mostraron respuestas fisiológicas a cuatro feromonas de alarma de abejas, incluso en concentraciones bajas.

Sin embargo, el comportamiento de las polillas de cera mayores no mostró una preferencia o evitación significativas en la orientación y selección de sitios para poner huevos.

Después de que las polillas de cera más grandes invadan con éxito la colmena y se reproduzcan en panales de abeja, pueden sentir las feromonas de alarma liberadas por las abejas, pero las ignoran. Los abejas no pueden expulsarlos, perdiendo la carrera de armamentos, concluyeron los científicos.

Dijeron que los hallazgos ofrecían nuevas perspectivas sobre el intercambio de señales químicas entre las grandes polillas de cera y las abejas, sentando las bases teóricas para desarrollar nuevas tecnologías de control de plagas.